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1) L'ATTRACTION SOCIALE 

 Définissez une zone de votre choix, pénétrez à l'intérieur et placez doucement le chiot en son centre, puis éloignez-vous de lui de quelques mètres dans le sens opposé à celui par lequel vous êtes entré. Agenouillez-vous alors et essayer d'attirer le chiot en frappant doucement dans vos mains. Vous verrez alors s'il vient vers vous ou non, et, dans l'affirmative, s'il porte son fouet (queue) haut ou bas. Cela vous permettra d'apprécier son sens social et de tirer des conclusions sur sa nature, plus ou moins confiante, ou indépendante.

 ATTITUDE ET NOTATION

 Vient directement, la queue haute, saute, mord : DD  Vient directement, queue haute, donne la patte : D  Vient directement, queue basse : S  Vient en hésitant, queue basse : SS  Ne vient pas : I

Le développement comportemental et social du chiot

 L’imprégnation

Durant les 12 premières semaines de sa vie, le chiot va vivre la phase d’imprégnation aussi appelée phase de double empreinte.  Elle est découpée en deux périodes qui se chevauchent :  1/ l’empreinte intra spécifique (approximativement les 5 premières semaines) : le chien s’imprègne de ses congénères, il apprend les codes comportementaux spécifiques à sa propre espèce. En effet, à la naissance, le chiot n'a pas une compréhension innée des codes sociaux de son espèce. Il doit apprendre à se comporter en tant que chien, avec des usages précis en matière de communication et de comportement propres aux canidés.  2/ l’empreinte inter spécifique (ou extra spécifique) aussi appelée phase d’empreinte à l’homme : le chien apprend qu’il existe d’autres espèces que la sienne (humaine et autres), découvre des sons, des objets, tout un environnement. Cette phase débute vers l’âge de trois à quatre semaines, et même avant, selon les auteurs.  C’est durant cette période d’imprégnation que le chiot va acquérir les connaissances lui permettant d’avoir des comportements normaux face à toutes les situations de sa future vie sociale (de groupe) : contrôle de sa mâchoire, communication, organisation en système plus ou moins hiérarchisé, attachement/détachement (comment devenir autonome), inhibition de la morsure,
A partir de 5 semaines, la période d’attraction diminue même si elle ne s’éteint jamais. Le chiot est moins curieux des nouveautés, mais il les reçoit encore tout de même avec intérêt. Il va enregistrer dans sa mémoire des références de milieu de vie, d'environnement.  Il gardera les relations sociales acquises mais n’essaiera pas d’en développer d’autres. L’éleveur doit absolument multiplier les contacts et les expériences durant cette période.  Dans le même temps, à partir de la 5ème semaine, le chiot découvre qu’il peut avoir une influence sur son environnement, par exemple en poussant un objet du museau ou l’un de ses frères et sœurs pour accéder à la meilleure mamelle  6ème semaine :  Cette semaine est elle aussi très importante, c’est celle du commencement des relations avec les autres espèces, l’attachement social aux être humains. Si l’éleveur est un homme, célibataire, sans enfant, les chiots n’auront donc probablement jamais connu de femmes ou de jeunes humains. Ils peuvent donc les craindre dans le futur, parce qu’ils n’auront pas été habitués à eux.  7ème semaine :  C’est le meilleur âge pour la séparation si c’est un chien d’élevage, donc soumis à certaines stimulations et pas à d’autres. Il est capable, à cet âge, de s’adapter à de nouvelles conditions de vie.  Avec cependant d’autant plus de difficultés que les semaines précédentes n’auront pas été riches en enseignements.  Il y a risque de syndrome de privation ou d’isolement si le chiot reste après la 7ème semaine dans un élevage pauvre en stimulations du type « animaux de rente ».  8ème semaine :  C’est l’âge légal de vente des chiots. C’est une période extrêmement sensible qui débute, celle de la peur, de l’identification et de l’aversion et va s’étendre jusque vers la 12ème semaine (16 selon les auteurs).  Même s’il découvre le comportement de peur, c’est dans la 8ème et la 9ème semaine que le chiot est le plus curieux. C’est donc la meilleure période pour lui faire faire des expériences diverses (découvrir la ville, le bruit, les espèces inconnues etc.) afin qu’elles lui soient familières et ne génèrent pas de peur lorsqu’elles se reproduiront.

Conclusion

Si la femelle a été très stressée durant sa grossesse, il y a de fortes chances que les chiots soient peureux dans leur futur vie d’adulte, ou qu’ils aient d’autres séquelles (anxiété, manque de confiance en eux, peurs, etc.)  o toutes les expériences que le chiot fait dans les 12 premières semaines de sa vie auront une incidence sur sa vie d’adulte (tempérament équilibré ou peureux)  o à noter qu’une portée d’hiver est très différente d’une portée d’été : en hiver les chiots sont protégés du froid et de l’extérieur, alors qu’en été, on les sort plus souvent, ils sont en contact avec la nature, l’environnement est plus riche, donc plus stimulant.  Si vous devez choisir votre chiot parmi une portée, prêtez attention à la confusion suivante : ce n’est pas parce qu’un chiot a l’air d’avoir du caractère (un comportement exploratoire plus important que celui de ses frères et sœurs) qu’il aura forcément un tempérament plus dominant qu’un autre. Au contraire ! Comme il cherche à découvrir son environnement, il prend plus de risques, et il peut se retrouver confronté à une très grande peur, qui pourrait changer totalement son caractère. D’où l’absurdité de l’utilisation des tests de Campbell à des fins sélectives du « meilleur » chiot. Voir le chapitre correspondant  Source : Laurence Bruder Sergent  Extrait de son livre "La Cause des Chiens"  http://www.comportement-canin.com  http://www.educationcanine.net  http://www.comportementaliste-associationcad.org

2) APTITUDE À LA COMPAGNIE DE

L'HOMME

 Debout près du chiot, éloignez-vous-en, en marchant normalement. Ses réactions révéleront clairement son aptitude plus ou moins grande à vous suivre. S'il ne vient pas du tout, il est très indépendant. Assurez-vous tout de même qu'il vous a vu démarrer.

 ATTITUDE ET NOTATION

 Envie de suivre. Saute, donne la patte, mord, gronde : DD  Suit directement, queue haute, dans vos pieds : D  Suit directement, queue haute, dans vos pieds, saute : DD  Suit directement, queue basse : S  Suit en hésitant, queue basse : SS  S'en va et se tient à distance : I  Ne suit pas, va de son côté : I

3) RÉACTIONS À LA DOMINANCE PAR

CONTRAINTE

Acroupissez-vous et couchez le chiot au sol en le roulant gentiment sur le dos; tenez-le ainsi, une main posée sur sa poitrine pendant 30 secondes. Le chiot peut se défendre férocement, crier, se débattre, mordre ou bien se calmer et vous lécher les mains. Sa réaction indique l'acceptation ou le refus de votre autorité ainsi que ses tendances-réflexes: réflexes actifs de défense (agressif) ou réflexes passifs de défense (couard).

 ATTITUDE ET NOTATION

 Se bat férocement, queue battante : D  Se bat férocement, queue battante, mord : DD  Se bat férocement puis se calme : S  Ne se débat pas, lèche les mains : SS

4) RÉACTIONS À LA DOMINANCE

SOCIALE

Un chien dominant pose ses pattes antérieures sur la nuque et le garrot du subordonné. Pour savoir s'il accepte votre domination, procédez de la façon suivante: accroupissez-vous à côté du chiot couché; caressez-le doucement depuis le sommet du crâne, en descendant le long du cou et du dos; exercez éventuellement une certaine pression pour qu'il reste dans cette position. Son attitude sous la caresse indique son acceptation ou son refus de votre dominance sociale. Un chiot très dominant essaiera de mordre, grondera ou sautera sur vous. Le chiot indépendant se contentera de s'écarter.  (Durée 30 secondes)

 ATTITUDE ET NOTATION

 Essaie de mordre, gronde : DD  Se débat beaucoup : D  Se tortille, lèche les mains : S  Roule sur le dos, lèche les mains : SS  Ne se débat pas, lèche les mains : SS  S'en va et se tient à distance :I

5) RÉACTIONS À LA DOMINANCE PAR

ÉLÉVATION

Soulevez le chiot doucement, vos deux mains entrelacées sous son sternum, de façon qu'il ne touche plus terre. Tenez-le ainsi 30 secondes: le chiot, qui n'a plus aucun contrôle, doit se fier entièrement à vous et accepter votre dominance. Vous observerez alors s'il s'accommode ou non de cette situation. Vous le reposerez ensuite à terre et noterez le résultat.  (Durée 30 secondes )

 ATTITUDE ET NOTATION

 Se débat férocement, mord, gronde : DD  Se débat beaucoup : D  Se débat puis se calme, lèche : S  Ne se débat pas, lèche les mains : SS
A la fin des exercices, caressez le chiot et félicitez-le, quel que soit son comportement, puis ramenez-le à sa mère.

EXERCICES COMPLÉMENTAIRES

OBSERVER LES RÉACTIONS DU CHIOT AUX BRUITS  (sifflets, claquements de mains)  Noter les réactions du chiot : réagit-il de façon agressive en grognant ?, fuit-il ?, cherche-t-il à se cacher dans un coin ?, est-il indifférent ? curieux ?, cherche- t-il une présence rassurante ?, reste-t-il prostré de peur ? ....  LE TEST DU MIROIR  Il consiste à placer le chien âgé de moins de 3 mois devant une glace.      Si le chiot reste immobile, il est équilibré mais plutôt hardi et dominant.      S'il s'approche, puis recule, manifestant à la fois de l'intérêt et de la réserve, il est tendre et gentil.      S'il grogne ou s'enfuit, il est craintif et peu sociable.  LE TEST DU JOUET TÉLÉGUIDÉ      S'il saute dessus, le chiot est de nature plutôt agressive.      S'il l'ignore, c'est un indépendant.      S'il va se cacher, c'est un peureux.      Enfin, s'il s'intéresse au jouet, tout en prenant soin de l'éviter quand celui-ci se dirige vers lui, c'est un chiot bien équilibré
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Les différents apprentissages du chiot

Voici un résumé succinct des différents apprentissages du chiot au fur et à mesure de sa croissance. Les âges indiqués ne sont pas à prendre au jour près, mais approximativement autour de cette période :  Avant la naissance : la période prénatale  La gestation dure environ 9 semaines. Pendant les 10 à 15 derniers jours de gestation, le foetus possède déjà des compétences tactiles. Il réagit à la caresse du ventre de sa mère et aux stress que celle-ci subit, il est donc essentiel que la gestation de la mère se passe dans les meilleures conditions d'attention, de calme et de sérénité.  De la naissance à 15 jours : la période néonatale.  La maturation du système nerveux n’est de loin pas terminée à la naissance des petits. Les fibres nerveuses vont progressivement s’entourer d’une gaine lipidique, la myéline, qui facilite le passage d’influx nerveux. La myélinisation des cellules nerveuses et des neurones permet la circulation de l’information jusqu’au cerveau et du cerveau aux membres.  Le chiot est sourd, aveugle et incapable de se mouvoir, il passe le plus clair de son temps à dormir.  Le réflexe de frisson thermique n’existe pas dans les premiers jours, ce qui explique que les chiots dorment en amas la première semaine, puis en parallèle lorsqu’ils commencent à bouger les pattes antérieures (grâce la progression de la myélinisation de la colonne vertébrale).  Le chiot est totalement dépendant de sa mère qui le nourrit, le protège, le nettoie par léchage en stimulant l’élimination et ingérant ses excrétions.  On notera l’apparition du réflexe de fouissement (il cherche à enfouir sa tête dans des endroits bien chauds), du réflexe labial (il essaie de téter tout ce qui s'approche de ses lèvres), et du réflexe périnéal (il fait ses besoins quand sa mère lui lèche le ventre et le périnée).  Les spécialistes conseillent de prévoir dès la naissance des petits, une pièce d’éveil avec des sons variés, des jouets de différentes textures, des tissus, des morceaux de bois, et tout autre objet, pour les familiariser aux ustensiles inconnus et favoriser leur stimulation sensorielle. De 15 jours à 3 semaines : période de transition.  C'est la phase de développement des sens, le chiot ouvre les yeux (entre le 10ème et le 14ème jour), entend (entre le 14 et le 21ème jour), et sursaute au bruit (réflexe de sursautement)  3ème semaine :  Les chiots se dirigent vers les sons et la lumière. L’apprentissage de groupe commence, c’est la socialisation primaire.  C’est aussi le début de l’apprentissage du comportement de communication avec les premiers aboiements, grognements, jappements.  Le comportement exploratoire (d’investigation) débute lui aussi, avec un pic paroxystique vers le 23ème jour.  4ème semaine : identification de l’environnement.  C’est le moment des apprentissages essentiels : acquisition des autocontrôles comme l’inhibition de la morsure (les cris du mordu font lâcher le mordeur), la hiérarchie, les jeux.  Attention : si les chiots sont séparés de leur fratrie à ce moment là, on risque un mauvais contrôle de l’inhibition de la morsure, un apprentissage incomplet des règles sociales et un hyper attachement. L’attachement excessif peut conduire à former des chiens incapables de rester seuls, par exemple.  5ème semaine :  C’est la période de l’apprentissage de la hiérarchie par appréciation de la gestion de l’espace et de la disponibilité de la nourriture : le chiot constate qu’il ne peut manger que lorsque tel individu a terminé, ou qu’il n’a pas le droit de prendre la friandise d’un individu qui lui est supérieur, etc.  La phase d’aversion débute elle aussi dès cinq semaines, le chiot fuit les personnes inconnues et il a tendance à craindre les nouveautés. Les nouvelles espèces découvertes peuvent être considérées comme ennemies.

Le test de Campbell

 Mis au point par l'éthologiste américain Campbell il y a 25 ans, ces test restent le meilleur moyen de choisir un chiot en fonction de ce que l'on attend de lui et de sa future fonction au sein du foyer. Ils peuvent être pratiqués par l'éleveur, en vue d'une sélection, ou par le futur propriétaire.  3 types de comportements ont été définis: Agressif, soumis et indépendant.  Le test comprend 5 exercices, réalisables en peu de temps et faciles à interpréter. Il permet d'acquérir de solides informations sur le caractère de base du chiot.  Notez les résultats au fur et à mesure, puis reportez vous à :  Interprétation des Résultats.

INTERPRÉTATION DES RÉSULTATS

    Trois D ou plus : Chiot dominant extraverti.  Tendance à la domination loyale, à l'assurance. Ce chiot doit être élevé avec logique et douceur, mais avec fermeté.  Attention à ne pas lui laisser faire ses caprices. Grande aptitude au dressage, aux concours et au travail.  Présence auprès des enfants déconseillée.      Trois S ou plus : Chiot équilibré.  Ni agressif, ni trop soumis, peu susceptible, ce chiot s'adaptera à tous les environnements. Il est idéal pour les enfants ou les personnes âgées.      Deux S ou plus, avec un ou plusieurs I : Chiot soumis.  C'est à coup sûr un tendre, idéal pour les enfants. Il aura besoin de beaucoup d'affection et de compliments pour s'épanouir. Sensible aux remontrances, il peut également mordre par peur ou s'il est dans l'impossibilité de fuir.      Deux S avec un I dans le test "Dominance sociale": Chiot mal socialisé.  Chiot aux réactions imprévisibles. Si le test comporte également des DD ou des D sur la grille de cotation, ce chiot peut mal réagir aux remontrances et à la peur en attaquant. Si le test comporte d'autres SS ou d'autres I , le plus léger traumatisme peut le rendre peureux. Il réagira mal à la présence des enfants et sera difficile à éduquer.  Si le total est constitué de notes contradictoires, il y a lieu de recommencer le test dans un endroit différent. Si l'on obtient les mêmes réponses c'est que le chiot observé est un cas particulier, au comportement changeant  

UNE INDICATION ET NON UNE GARANTIE

Les tests de Campbell ne sauraient être interprétés comme une vérité scientifique. Ils permettent seulement de déterminer les tendances caractérielles du chiot. Le futur maître peut ainsi sélectionner, dans une portée, l'animal qui correspond le mieux à sa personnalité ou à l'utilisation qu'il veut en faire (chien de garde, de défense ou de compagnie).  Mais ces tests n'ont de valeur que dans un contexte donné et ponctuel.  Le comportement du chien pourra être largement influencé, voire modifié, dans les années ultérieures par son mode de vie et son éducation. Ainsi, un chien bien socialisé d'après les tests, peut par la suite se révéler agressif pour des raisons multiples mais souvent d'ordre relationnel : maître tyrannique, chien seul dans la journée, ... C'est pourquoi les tests de Campbell ne doivent en aucun cas être un argument de vente. Ils sont à considérer comme un guide pour l'éducation du chien que l'on s'est
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Les différents apprentissages du chiot

De 15 jours à 3 semaines : période de transition.  C'est la phase de développement des sens, le chiot ouvre les yeux (entre le 10ème et le 14ème jour), entend (entre le 14 et le 21ème jour), et sursaute au bruit (réflexe de sursautement)  3ème semaine :  Les chiots se dirigent vers les sons et la lumière. L’apprentissage de groupe commence, c’est la socialisation primaire.  C’est aussi le début de l’apprentissage du comportement de communication avec les premiers aboiements, grognements, jappements.  Le comportement exploratoire (d’investigation) débute lui aussi, avec un pic paroxystique vers le 23ème jour.  4ème semaine : identification de l’environnement.  C’est le moment des apprentissages essentiels : acquisition des autocontrôles comme l’inhibition de la morsure (les cris du mordu font lâcher le mordeur), la hiérarchie, les jeux.  Attention : si les chiots sont séparés de leur fratrie à ce moment là, on risque un mauvais contrôle de l’inhibition de la morsure, un apprentissage incomplet des règles sociales et un hyper attachement. L’attachement excessif peut conduire à former des chiens incapables de rester seuls, par exemple.  5ème semaine :  C’est la période de l’apprentissage de la hiérarchie par appréciation de la gestion de l’espace et de la disponibilité de la nourriture : le chiot constate qu’il ne peut manger que lorsque tel individu a terminé, ou qu’il n’a pas le droit de prendre la friandise d’un individu qui lui est supérieur, etc.  La phase d’aversion débute elle aussi dès cinq semaines, le chiot fuit les personnes inconnues et il a tendance à craindre les nouveautés. Les nouvelles espèces découvertes peuvent être considérées comme ennemies.

De la 5éme à la 8éme semaine

 A partir de 5 semaines, la période d’attraction diminue même si elle ne s’éteint jamais. Le chiot est moins curieux des nouveautés, mais il les reçoit encore tout de même avec intérêt. Il va enregistrer dans sa mémoire des références de milieu de vie, d'environnement.  Il gardera les relations sociales acquises mais n’essaiera pas d’en développer d’autres. L’éleveur doit absolument multiplier les contacts et les expériences durant cette période.  Dans le même temps, à partir de la 5ème semaine, le chiot découvre qu’il peut avoir une influence sur son environnement, par exemple en poussant un objet du museau ou l’un de ses frères et sœurs pour accéder à la meilleure mamelle  6ème semaine :  Cette semaine est elle aussi très importante, c’est celle du commencement des relations avec les autres espèces, l’attachement social aux être humains. Si l’éleveur est un homme, célibataire, sans enfant, les chiots n’auront donc probablement jamais connu de femmes ou de jeunes humains. Ils peuvent donc les craindre dans le futur, parce qu’ils n’auront pas été habitués à eux.  7ème semaine :  C’est le meilleur âge pour la séparation si c’est un chien d’élevage, donc soumis à certaines stimulations et pas à d’autres. Il est capable, à cet âge, de s’adapter à de nouvelles conditions de vie.  Avec cependant d’autant plus de difficultés que les semaines précédentes n’auront pas été riches en enseignements.  Il y a risque de syndrome de privation ou d’isolement si le chiot reste après la 7ème semaine dans un élevage pauvre en stimulations du type « animaux de rente ». Voir le chapitre « réussir l’achat de son chiot de race ».  8ème semaine :  C’est l’âge légal de vente des chiots. C’est une période extrêmement sensible qui débute, celle de la peur, de l’identification et de l’aversion et va s’étendre jusque vers la 12ème semaine (16 selon les auteurs).  Même s’il découvre le comportement de peur, c’est dans la 8ème et la 9ème semaine que le chiot est le plus curieux. C’est donc la meilleure période pour lui faire faire des expériences diverses (découvrir la ville, le bruit, les espèces inconnues etc.) afin qu’elles lui soient familières et ne génèrent pas de peur lorsqu’elles se reproduiront.

 Conclusion

Si la femelle a été très stressée durant sa grossesse, il y a de fortes chances que les chiots soient peureux dans leur futur vie d’adulte, ou qu’ils aient d’autres séquelles (anxiété, manque de confiance en eux, peurs, etc.)  o toutes les expériences que le chiot fait dans les 12 premières semaines de sa vie auront une incidence sur sa vie d’adulte (tempérament équilibré ou peureux)  o à noter qu’une portée d’hiver est très différente d’une portée d’été : en hiver les chiots sont protégés du froid et de l’extérieur, alors qu’en été, on les sort plus souvent, ils sont en contact avec la nature, l’environnement est plus riche, donc plus stimulant.  Si vous devez choisir votre chiot parmi une portée, prêtez attention à la confusion suivante : ce n’est pas parce qu’un chiot a l’air d’avoir du caractère (un comportement exploratoire plus important que celui de ses frères et sœurs) qu’il aura forcément un tempérament plus dominant qu’un autre. Au contraire ! Comme il cherche à découvrir son environnement, il prend plus de risques, et il peut se retrouver confronté à une très grande peur, qui pourrait changer totalement son caractère. D’où l’absurdité de l’utilisation des tests de Campbell à des fins sélectives du « meilleur » chiot. Voir le chapitre correspondant  Source : Laurence Bruder Sergent  Extrait de son livre "La Cause des Chiens"  http://www.comportement-canin.com  http://www.educationcanine.net  http://www.comportementaliste-associationcad.org
Le chiot

 L’imprégnation

Durant les 12 premières semaines de sa vie, le chiot va vivre la phase d’imprégnation aussi appelée phase de double empreinte.  Elle est découpée en deux périodes qui se chevauchent :  1/ l’empreinte intra spécifique (approximativement les 5 premières semaines) : le chien s’imprègne de ses congénères, il apprend les codes comportementaux spécifiques à sa propre espèce. En effet, à la naissance, le chiot n'a pas une compréhension innée des codes sociaux de son espèce. Il doit apprendre à se comporter en tant que chien, avec des usages précis en matière de communication et de comportement propres aux canidés.  2/ l’empreinte inter spécifique (ou extra spécifique) aussi appelée phase d’empreinte à l’homme : le chien apprend qu’il existe d’autres espèces que la sienne (humaine et autres), découvre des sons, des objets, tout un environnement. Cette phase débute vers l’âge de trois à quatre semaines, et même avant, selon les auteurs.  C’est durant cette période d’imprégnation que le chiot va acquérir les connaissances lui permettant d’avoir des comportements normaux face à toutes les situations de sa future vie sociale (de groupe) : contrôle de sa mâchoire, communication, organisation en système plus ou moins hiérarchisé, attachement/détachement (comment devenir autonome), inhibition de la morsure,